Blick in die Sterne mit Google Sky

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Es ist noch nicht lange her, da hat uns Google mit einem Update für Google Earth überrascht, das es erlaubt, nicht nur unseren eigenen Planet, sondern auch das Weltall zu erkunden.

Nicht ganz so überraschend sind die entsprechenden Aufnahmen nun auch im Web verfügbar gemacht worden – kurz nach der Ankündigung von Microsofts World Wide Telescope. Google Sky heisst der Service, der an Google Maps angelehnt ist und zusammen mit Google Moon und Google Mars dem breiten Publikum das Weltall erschliesst. Was bei Google Maps die Karten-, Satellitenbild- oder Reliefdarstellung sind, sind bei Google Sky die Standard-, Infrarot- und Mikrowellendarstellung. Schön ist, dass man die Transparenz dieser Layer einstellen kann.
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Google Moon: Google Maps für den Erdtrabanten

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Google Moon zeigt primär detaillierte Aufnahmen der Mondoberfläche, die im Rahmen der Clementine-Mission aufgenommen wurden. Darüber kann man Layers mit topografischen und geologischen Karten (die allerdings nur die der Erde zugewandte Seite des Mondes abdecken) legen und die Landungen der Apollo-Raumschiffe anzeigen lassen. Schön ist auch die farbige Höhendarstellung, die man über den Layer „Elevation“ einblenden kann – dadurch sieht man, dass die Mondoberfläche ähnliche Höhenunterschiede aufweist wie die Erdoberfläche.

Auch nach der Veröffentlich von Google Earth 4.2 (vgl. Google Earth jetzt mit Blick ins All) hat Google Moon seine Berechtigung: Mit Google Earth sieht man den Mond nicht annähernd so detailliert. Allerdings arbeitet Google bereits daran, die Daten von Google Moon auch in Google Earth zu integrieren.

Interessant ist übrigens die Motivation, die gemäss Google hinter dem Projekt Google Moon steht:

„After over three decades, we’re finally getting ready to go back to the Moon. To help you prepare, and to whet your appetite for exploration, we teamed up with scientists at the NASA Ames Research Center to bring you this collection of lunar maps and charts. This tool is an exciting new way to explore the story of the Apollo missions, still the only time mankind has set foot on another world.“

Google Earth jetzt mit Blick ins All

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Mit der neusten Version 4.2 wird Google Earth bis zu einem gewissen Grad seinem Namen untreu: Das Programm erlaubt nicht nur einen detaillierten Blick auf den Globus, sondern zeigt neuerdings auch Planeten, Sterne und Galaxien. Das Navigationsprinzip ist sehr ähnlich, die Anwendung ist schnell erlernt – wobei ein Verständnis dafür, was es denn am Himmel überhaupt zu entdecken gibt, sicher hilfreich ist.
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